Буквоед

Даша играла в гостиной со своей куклой Настей. Папа задержался на работе, а к маме пришла подруга, тетя Лена. В свою комнату Даше идти почему-то не хотелось, и она обещала маме играть тихо.

Даша переодевала куклу Настю в новое платье, с поясом, который сама сделала. Настя не очень хотела переодеваться, а пояс и совсем не хотел завязываться. Поэтому Даша была очень занята и почти не слушала, о чем говорили мама с тетей Леной. Да и неинтересно было Даше слушать их взрослые разговоры, потому что они говорили про работу, а когда взрослые говорят про работу, то ничего не понятно.

Но тут вдруг тетя Лена сказала так громко и неожиданно, что ее слова сами прыгнули Даше в уши: “Да ну его, этого буквоеда!”

Буквоед? Это еще кто такой? Даша хотела тут же спросить, но потом вспомнила, что мама не любит, когда дети лезут во взрослые разговоры. И вообще она обещала не мешать. А потом еще и подумала, что ведь и так понятно: буквоед – это тот, кто ест буквы. Как муравьед ест муравьев, а короед ест кору.

Но как можно есть буквы? Из книжки, что ли? Прямо с бумагой, или только сами буквы? Бумага, наверно, невкусная, поэтому буквоед из нее буквы выедает. Для этого у него должен быть длинный нос.

Мама с тетей Леной продолжали говорить, как ни в чем не бывало. Даша стала слушать, но про буквоеда они больше ничего не сказали, а все про каких-то людей и про работу. Даше стал мешать их разговор. Она взяла Настю вместе с платьем и поясом и ушла в свою комнату думать про буквоеда.

Интересно, этот буквоед опасный? Где он берет буквы? Он ест все буквы сразу, или по одной? У него есть любимые буквы? Может быть, он на завтрак любит есть букву А, а на обед букву Б. По понедельникам. А в воскресенье на ужин съедает букву Я. А когда хочется посвистеть, он ест букву С.

А интересно, ест ли он твердый знак? Мягкий знак, наверное, ест, он должен быть как мягкая булочка. А твердый знак – как орех, его маленькие буквоеды укусить не могут, а могут только большие. И толстые буквы, как Ш или Щ, малышам-буквоедам в рот не помещаются. Букву Ш им мама-буквоед раскусывает на Г и П (только они получаются вверх ногами). А букву Щ уже раскусывает как попало, поэтому малыши ее не любят – некрасиво получается. А любят они букву Р, потому что ее можно сосать, как леденец на палочке. И букву Ф тоже.

Взрослые буквоеды, наверное, любят все буквы. По крайней мере, они так говорят своим детям. И очень любят твердый знак – тот самый, который их дети не едят. А еще те, кто поесть любит, обожают букву Ы, потому что это все равно как сразу две буквы съесть. И все буквоеды, большие и маленькие, любят букву О. Она круглая и сладкая, как пончик или бублик.

Даше захотелось нарисовать буквоеда, но она не знала, как он выглядит. “Настя, ты знаешь, как выглядит буквоед?” – спросила она. Настя долго молчала. А потом призналась, что не знает. Даша вспомнила, что Настя даже не знает, что такое буквы, и стала ее учить. Показала ей букву А и букву О. “Надо учить ее сейчас”, – сказала сама себе Даша, – “а то скоро в школу пойду, и дел у меня станет ещё больше”. И научила Настю читать ещё и букву У. “Хватит пока, запомни эти три”, – сказала она Насте и стала дальше думать про буквоеда.

А интересно, буквоед умеет читать? Может быть, это такой способ читать – съел букву и как бы прочитал ее? Читать хочется, вот он и ест буквы. Захотел съесть яйцо – надо съесть буквы Я, Й, Ц, О. И ведь найти их еще надо, и в правильном порядке съесть. Непросто быть буквоедом. Хотя зачем буквоеду яйцо? Он же не яйцеед, а буквоед.

А может, наоборот, буквоед совсем не умеет читать. И не знает, что буквы вообще что-то значат. Поэтому ему не жалко их есть.

Дашины мысли перебил знакомый звук. Ключ поворачивается в двери, дверь открывается… это папа пришел! Даша побежала его встречать.

- Папа!

- Привет, Дашенька, – сказал папа.

- А где тетя Лена?

- Ушла давно, – ответила мама.

- Смотри, Даша, что я тебе принёс.

Папа вынул из пакета коробку. В ней оказалась игра с фишками и кубиком. Он положил ее на диван, и все сели ужинать. “После ужина поиграем вместе”, – сказал папа. Даша очень обрадовалась и даже забыла спросить папу и маму, кто такой буквоед. За ужином говорили о том, как вся семья поедет к бабушке с дедушкой в выходные. Этому Даша тоже радовалась. А после ужина играли в новую игру. Два раза. Даша даже один раз выиграла.

Про буквоеда Даша вспомнила только, когда уже засыпала. Мама с папой уже пожелали ей спокойной ночи и ушли на кухню. А Даша опять стала думать про буквоеда. Интересно, он большой или маленький? А буквы он ест большие или маленькие? Может быть, он не по одной букве ест, а по целому слову сразу. Как папа ягоды ест. Даша по одной ягодке берет, а папа сразу пригоршню. А может, буквоед ест сразу по целой странице. Может прямо целое стихотворение съесть. А если стихотворение съесть, от этого можно его выучить?

И тут вдруг Даша увидела его. Буквоеда. В том, что это был именно буквоед, она ни капли не сомневалась. Он вылез откуда-то из темного угла и теперь стоял посреди комнаты и принюхивался. Даша протянула руку и включила лампу. Буквоед продолжал стоять посреди комнаты и не собирался убегать. Теперь она могла его рассмотреть. Он был размером с собаку, у него былa узкая длинная морда, большие черные глаза и пятнистая черно-сине-белая шерсть. Как будто он был белым, но перепачкался в черных и синих чернилах.

Что он собрался делать? Он голодный? Сейчас будет искать буквы? Здесь, в Дашиной комнате?

Буквоед еще покрутил носом и медленно пошел к книжной полке. Сейчас он будет есть буквы из Дашиных книжек!

- Нет! – закричала Даша. – Не трогай! Кыш! Кыш!

Но буквоед, как будто не слыша, уже схватил своей длинной пастью Дашин букварь. В нем были большие буквы, наверно, очень вкусные для буквоедов. Лапой с длинными когтями он открыл букварь на третьей странице. Даша заметила, что его лапы немного похожи на человеческие руки, с пальцами, как у людей. “Чтобы книги открывать”, – подумала Даша. Буквоед высунул язык… и слизнул большую – на целую страницу – букву А. Потом зажмурил глаза и сладко облизнулся. Даша смотрела на него во все глаза, а он как будто и не замечал её. Тут же на книжной полке лежал листочек со стихотворением, который ей дали вчера в детском саду. Стихотворение нужно было выучить для праздника. Даша с мамой успели только два раза его прочитать. Буквоед схватил его пальцами и съел из него половину букв, прямо из середины. Теперь было никак не догадаться, что же за слова там были в середине. Он бросил листочек на пол и схватил с полки книжку со сказками. Даша увидела, что он открыл книгу на середине, на её любимой сказке про Василису Прекрасную, и начал есть буквы из сказки. Видно, они были особенно вкусные, или просто он был уже не таким голодным, потому что он ел неспешно, по одной букве, выдергивая их из середины страницы, и явно смакуя каждую. На странице становилось все меньше букв и все больше белых пустых мест. Так ведь сказку невозможно будет читать! Её любимую сказку! Даша не выдержала, замахала на него руками, закричала изо всех сил:

- Нельзя! Не ешь! Не ешь мою сказку! Уходи отсюда! Кыш! – она схватила подушку и замахнулась на него.

Буквоед удивленно поднял голову. Даша закричала ещё громче и замахала подушкой ещё страшнее. Он огляделся и быстро пошел к двери. Даша пошла за ним. Он забежал в кухню, быстро завертел носом – и нашел мамину тетрадку с кулинарными рецептами. Она была открыта на рецепте Дашиного любимого торта, потому что мама собиралась его делать на следующий день, чтоб взять с собой к бабушке, и смотрела, какие продукты ей надо купить. Буквоед быстро съел из него все буквы, кроме первых букв в каждой строчке. Цифры в рецепте он не тронул. “Интересно, можно ли по цифрам и по первым буквам догадаться, что было в рецепте?” – подумала Даша. – “М – это явно мука, но ведь может быть и мармелад… и мясо… нет, мясо в торт не кладут, а вот молоко тоже на М… Ну, С – понятно, это сахар, какой же торт без сахара. А может, С – это соль. Или сода. Как же теперь торт делать? Надо выгнать этого буквоеда, пока он ещё что-нибудь важное не съел”.

Но буквоед уже сам побежал в гостиную. По пути он слизнул название с коробки чая. В кухне для него больше не было ничего интересного.

В гостиной – о ужас! – так и лежала разложенной новая игра, которую принес папа. Даша забыла её убрать. А ведь мама просила всегда убирать игрушки. На коробке были написаны правила. Буквоед съел из них несколько букв. “Хорошо, что я все правила уже запомнила”, – подумала Даша. Тем временем буквоед стал есть буквы с игрового поля, ловко вылавливая их среди картинок своей длинной мордой. Даша рассердилась и опять стала прогонять буквоеда. Тот побежал в прихожую. Там оказался листочек с адресом Дашиной новой подружки, к которой Дашу позвали в гости. Буквоед съел название улицы, оставив только номер дома и номер квартиры. И как теперь догадаться, на какой улице этот дом? К тому же номер два. Дом номер два на каждой улице есть, даже очень короткой.

Даша открыла входную дверь и закричала: “Уходи!”

Наконец буквоед выскочил на улицу.

- Ой! А вдруг он на улице все важные буквы съест? Что же делать? – Даша не придумала, что делать, но на всякий случай побежала за ним на улицу.

На Дашиной улице буквоед не нашел, что съесть. Он заворчал, закрутил носом и побежал к перекрестку, к табличке с названием Дашиной улицы. Он высоко подпрыгнул, разинул пасть – и сразу три буквы исчезли. Он подпрыгнул еще два раза – и табличка стала пустой. А буквоед, довольный, побежал дальше. Даша так и не придумала, что делать, поэтому побежала за ним. Как назло, на улице никого не было, и некого было позвать на помощь. Кажется, было раннее утро. Было уже светло, но люди еще только просыпались. Или даже еще спали.

Буквоед, а за ним и Даша, добежал до магазина. Магазин был закрыт. Буквоед сел на задние лапы, посмотрел на большую надпись “Продукты” и облизнулся. “Неужели он и такие буквы ест?” – подумала Даша. Буквы были огромные. Даша знала, что по вечерам они светятся. Буквоед полез по стене магазина, добрался до буквы П и начал её грызть. Быстро разделавшись с ней, он куснул Р, но передумал и взялся грызть букву О. Тут на улице стали появляться люди. Женщина в синей блузке подошла к магазину, достала ключи из сумочки – собралась открыть магазин, и вдруг увидела испорченную надпись. Буквоед уже успел съесть Д и попытался спрятаться за У.

- Это он съел! – закричала Даша. – Это буквоед!

- А-а-а! Помогите! – закричала женщина и убежала. Двое прохожих, которых Даша успела заметить, тоже куда-то делись. Даша еще раз посмотрела на надпись и прочитала оставшиеся буквы: “р укты”. “Как будто здесь “фрукты” было”, – подумала она. И увидела, как буквоед, который прятался за вывеской, выскочил из-за буквы Ы и перепрыгнул на соседнюю крышу, где тоже была надпись из больших светящихся букв. Он быстро сгрыз букву “Н”, превратив слово “Банк” в “Бак”, и перескочил на следующую крышу. Оттуда спрыгнул на козырек перед входом – и от слова “Поликлиника” остался только “клин”. На следующих зданиях не было табличек, и буквоед спрыгнул на землю и поскакал дальше. Даша на секунду обернулась и увидела около магазина женщину с ключами, а рядом двух мужчин, которые, ничего не понимая, смотрели на надпись “Р укты”. “Сюда!”, – закричала Даша, – “Вот он! Это он буквы съел!” Но люди её не услышали, а буквоед припустил ещё быстрее. Даша поняла, что если побежит за помощью, то потеряет его из виду. Да и как они ей помогут? Поймают его? Как?

Тем временем буквоед добежал до большого дома с табличкой возле двери – “Художественная школа”. Мама уже давно обещала Даше записать её туда, когда Даша подрастет. Слова на табличке были длинные, но Даша уже неплохо читала и могла справиться даже с такими. Тем более что они стали быстро укорачиваться. С хрустом. Потому что буквы были металлические. Когда хруст закончился, на табличке осталось только “Х у же ш ла”. Буквоед тяжело прыгнул с крыльца на карниз и сидел там, не шевелясь, поглаживая брюшко одной лапой. Видно, он съел слишком много букв сразу. Даша рассматривала его и думала: что же с ним делать? Если он будет продолжать есть буквы вокруг, скоро все надписи потеряют смысл. А то и совсем исчезнут. Но ведь ему что-то надо есть. Он же тоже живой. Его тоже жалко оставлять голодным.

Пока Даша думала, буквоед, отдохнув, спрыгнул на землю, подальше от неё, и опять стал принюхиваться и оглядываться. “Может, с ним поговорить?” – подумала Даша.

- Эй… буквоед, ты наелся? – осторожно спросила она. Буквоед поднял на нее глаза, посмотрел внимательно – но продолжал сидеть. Даша подошла чуть поближе. Потом ещё чуть поближе. Вдруг она заметила под крыльцом чистый лист бумаги. И тут ей пришла в голову удивительная мысль! Даша даже удивилась, как она раньше не додумалась. Она стала оглядываться в поисках карандаша, ручки или чего-нибудь еще пишущего. Зачем-то засунула руку в карман … и нащупала там кусочек грифеля! Это она утром нашла в гостиной свой карандаш, положила в карман, чтобы отнести на место, и вспомнила только после завтрака. Карандаш в кармане сломался. Она вынула его и положила в коробку, а грифель так остался в кармане. Кто мог знать, что сейчас он ей так пригодится? Даша написала грифелем на листке букву А. Потом подумала и написала ещё несколько букв, которые у неё хорошо получались. И положила листок на землю перед буквоедом.

Буквоед вытянул нос, понюхал воздух, подошёл к листку, понюхал его – и радостно съел все буквы. “Получилось!” – обрадовалась Даша. Она подобрала ставший снова пустым листок и написала на нем еще несколько букв. И снова положила перед буквоедом, на этот раз поближе к себе. Буквоед подошел и снова съел все буквы.

“Я приведу его домой” – решила Даша. – “Я буду писать для него буквы, а он будет их есть. И не будет ничего портить. А у меня будет домашнее животное!” Даша написала на листке еще букв и протянула листок буквоеду.

- Пойдём со мной, буквоед, – ласково сказала она. – Я тебе еще букв дам. Хочешь у меня жить?

Буквоед радостно засопел и слизнул буквы с листка, который Даша продолжала держать в руках. “Наверно, согласен”, – подумала Даша. – “С рук ест – значит, я его приручила!” – – Пойдём, – сказала она. Но буквоед не шел. Тогда она написала еще несколько букв. Обломок грифеля кончился. Даша помахала листком перед мордой буквоеда и пошла в сторону дома. Буквоед пошел за ней.

До дома оставалось совсем немного. У магазина Даша загляделась на шоколадки в витрине – а буквоед в это время слизнул все буквы с листка. И посмотрел наверх, как будто собрался доесть “Р укты”. Грифеля больше не было. Как теперь написать буквы, чтоб приманить буквоеда и не дать ему портить вывески? Рядом росло дерево. Под ним валялись пара маленьких веточек. Даша схватила их и наломала на короткие палочки. Связала палочки травинками.

- Вот тебе буква Т, вот буква П, а вот Г. Дома я тебе их отдам, – сказала Даша зверю. Тот пошел за ней. Так они и дошли до Дашиного дома.

- Доброе утро, Дашенька, – сказала мама.

- Мама, это зверь буквоед, он будет у нас жить, – сказала Даша маме. – Кормить его надо буквами. Очень удобно. Не нужно покупать никакого корма. Мне ведь все равно нужно тренироваться писать буквы. Я буду их писать, а он – есть.

Но мама почему-то ни с того ни с сего сказала:

- Даша, вставай!

И тут Даша проснулась. Буквоеда нигде не было видно. Оказывается, он ей всего лишь приснился.

Мама, папа и Даша стали завтракать и собираться. Папа ушел раньше, а мама должна была отвести Дашу в садик.

Когда мама и Даша вышли на улицу, Даша наконец спросила:

- Мама, кто такой буквоед?

- Буквоед – это такой человек… – начала мама.

- Как это… человек? Как человек может есть буквы?

Мама засмеялась.

- Он не по-настоящему буквы ест. Это просто такой человек… ну как бы тебе объяснить… который к каждой букве придирается, а смысла, сути не видит.

- А… а почему тетя Лена вчера говорила про какого-то буквоеда?

- Тетя Лена? Про буквоеда? А-а, да, ну есть у нас один такой дядя на работе.

Даша подумала, что её буквоед был гораздо интереснее. Даже жалко, что он ей всего лишь приснился. Или она его сама придумала?

Вечером Даша взяла цветные карандаши и нарисовала картину. На ней черно-сине-белый зверь буквоед с узкой длинной мордой и толстым брюшком, с передними лапами, похожими на человеческие руки, ел буквы с листка. Перед зверем стояла девочка, немного похожая на Дашу, с карандашом в руках.